ΗΠΑ: Ασθενής με καρκίνο του προστάτη θεραπεύτηκε πλήρως με πειραματική θεραπεία

02/12/2016

Ένας ασθενής με προχωρημένο καρκίνο του προστάτη θεραπεύτηκε πλήρως μετά την εφαρμογή νέας υποσχόμενης μεθόδου, στο πλαίσιο της οποία ο καρκινικός όγκος «βομβαρδίστηκε» με τεράστιες ποσότητες τεστοστερόνης. Επιβράδυνση της νόσου παρατηρήθηκε και στην πλειοψηφία των άλλων 46 ασθενών που συμμετείχαν σε κλινική δοκιμή για την πειραματική αυτή θεραπεία.

Τα αποτελέσματα είναι εντυπωσιακά, καθώς θεωρείται ότι ο καρκίνος του προστάτη χρησιμοποιεί την τεστοστερόνη ως καύσιμο και οι περισσότερες θεραπείες βασίζονται στο να στερήσουν τους καρκινικούς όγκους από την εν λόγω ορμόνη.

«Επίθεση» τεστοστερόνης

Ουσιαστικά, αυτό που έκαναν οι ερευνητές ήταν να «σοκάρουν» τα καρκινικά κύτταρα εκθέτοντάς τα ξαφνικά σε πολύ υψηλά και αμέσως μετά σε πολύ χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης στο αίμα. Παράλληλα με την ενέσιμη χορήγηση υψηλών δόσεων τεστοστερόνης, οι ερευνητές χορηγούσαν στους ασθενείς ένα φάρμακο που σταματούσε τη φυσική παραγωγή τεστοστερόνης από τους όρχεις τους, ώστε να μην έχουν καθόλου τεστοστερόνη στο σύστημά τους μόλις σταματούσαν οι ενέσεις.

Στην κλινική δοκιμή, που πραγματοποιήθηκε από ερευνητές του πανεπιστημίου  Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη, συμμετείχαν 47 άντρες με προχωρημένο καρκίνο του προστάτη, στους οποίους αποδείχτηκαν αναποτελεσματικά δύο άλλα φάρμακα ορμονικής θεραπείας, η ενζαλουταμίδη και η αμπιρατερόνη. 

Υποσχόμενα αποτελέσματα

Τα αποτελέσματα αξιολογήθηκαν βάσει μετρήσεων του μεγέθους των καρκινικών όγκων καθώς και του λεγόμενου ειδικού προστατικού αντιγόνου  (PSA), μιας πρωτεάσης που χρησιμεύει ως δείκτης για τον καρκίνο του προστάτη. 

Κατά μέσο όρο το PSA των 47 ασθενών μειώθηκε κατά περίπου 40%, ενώ περίπου στο 1/3 από αυτούς η μείωση ήταν περισσότερη από 50%. Σε έναν άντρα ο όγκος εξαφανίστηκε εντελώς μετά από 22 κύκλους θεραπείας, σε μια διάρκεια δύο χρόνων.

Επιφυλάξεις

Αν και τα αποτελέσματα είναι πολύ ενθαρρυντικά, οι ερευνητές επισημαίνουν ότι οι δοκιμές βρίσκονται ακόμη σε εξέλιξη και η διαδικασία δεν έχει ολοκληρωθεί, ώστε να υπάρχει μια ξεκάθαρη εικόνα για τον μηχανισμό δράσης της συγκεκριμένης θεραπείας. Επιπλέον, τονίζουν ότι το 20%-30% των αντρών με καρκίνο του προστάτη παρουσιάζουν υποτροπή μετά από 5 περίπου χρόνια, επομένως, είναι νωρίς για την εκδήλωση υπερβολικού ενθουσιασμού. 

Αξίζει να σημειωθεί ότι η θεραπεία δεν αποδείχτηκε υποσχόμενη μόνο όταν χορηγείται μόνη της, αλλά φαίνεται ότι κάνει τον καρκίνο πιο ευάλωτο και στα παραδοσιακά φάρμακα. Έξι από τους συμμετέχοντες στην έρευνα αποδείχτηκαν, μετά από σχετική εξέταση, θετικοί για μια πρωτεΐνη που συνδέεται με την αντίσταση στο φάρμακο ενζαλουταμίδη. Ωστόσο, μετά την υποβολή τους στην πειραματική θεραπεία, η πρωτεΐνη αυτή εξαφανίστηκε.  

Πρόβλημα η χρηματοδότηση

Μία τυχαιοποιημένη μελέτη στην οποία θα συμμετέχουν αρχικά 180 ασθενείς προγραμματίζεται προσεχώς στις ΗΠΑ, προκειμένου να συγκριθεί η πειραματική ορμονική θεραπεία με το συμβατικό φάρμακο ενζαλουταμίδη. Εάν η θεραπεία με την τεστοστερόνη αποδεικτεί πιο αποτελεσματική, οι ερευνητές ευελπιστούν ότι θα μπορούν να προχωρήσουν σε ακόμη μεγαλύτερης κλίμακας έρευνες.

«Το πρόβλημα είναι ότι δεν πρόκειται για κάποιο φάρμακο που ανήκει σε κάποια φαρμακευτική εταιρεία, αλλά για την απλή τεστοστερόνη. Συνεπώς, θα είναι δύσκολο να προχωρήσουμε σε μεγαλύτερες έρευνες λόγω δυσκολίες στην εξασφάλιση χρηματοδότησης», ανέφερε ο δρ  Sam Denmeade, επικεφαλής της μελέτης και καθηγητής ογκολογίας στο πανεπιστήμιο Johns Hopkins. 

 

Send to Facebook Tweet This Share