Επιστήμονες «έστρεψαν τον χρόνο πίσω», φρενάροντας τα γηρατειά σε πειραματόζωα

16/12/2016

Επιστήμονες στις ΗΠΑ κατάφεραν να γυρίσουν προς τα πίσω τον χρόνο σε ζωντανά πειραματόζωα μέσω της γενετικής τεχνικής του «μερικού συστημικού κυτταρικού αναπρογραμματισμού». Με αυτό τον τρόπο, μείωσαν τα σημάδια της γήρανσης σε ποντίκια και παρέτειναν τη ζωή τους κατά 30%, δηλαδή 18 έως 24 εβδομάδες, διάστημα που θα ισοδυναμούσε με δεκαετίες στην περίπτωση των ανθρώπων.

Η τεχνική δίνει ελπίδες ότι στο μέλλον τα γηρατειά ίσως να μην είναι μονόδρομος και να είναι δυνατό να αναστραφούν ή έστω να επιβραδυνθούν.

Τα ζώα είχαν τροποποιηθεί προηγουμένως, έτσι ώστε να φέρουν μια μετάλλαξη που οδηγεί σε πρόωρη γήρανση (ανάλογη με τη σπάνια γενετική πάθηση προγηρία στους ανθρώπους). Ο αναπρογραμματισμός των κυττάρων τους που ακολούθησε, έκανε τα ζώα να ξανανιώσουν. Αυτό ενισχύει την πεποίθηση αρκετών επιστημόνων ότι εν μέρει -ή κατά κύριο λόγο- η γήρανση καθοδηγείται από ένα εσωτερικό γενετικό «ρολόι» που ωθεί το σώμα σε μια σταδιακή κατάρρευση. Αν καταστεί δυνατό να επιβραδυνθεί ο «χτύπος» αυτού του ρολογιού, τότε θα αυξηθεί το προσδόκιμο ζωής.

Είναι η πρώτη φορά που ο κυτταρικός αναπρογραμματισμός παρατείνει τη διάρκεια της ζωής σε ένα υγιές ζωντανό ζώο. Προηγούμενες προσπάθειες είχαν προκαλέσει ανάπτυξη εκτεταμένου καρκίνου ή τον άμεσο θάνατο των πειραματόζωων. Όμως αυτή τη φορά αποφεύχθηκε τελείως ο καρκίνος και ο πρόωρος θάνατος. 

Όπως τονίζουν οι ερευνητές, στόχος τους δεν είναι μόνο η επέκταση της διάρκειας ζωής αλλά μια υγιής ζωή. Ο μερικός αναπρογραμματισμός μείωσε τις συσσωρευμένες βλάβες στο DNA πολλών διαφορετικών κυττάρων του σώματος. Με αυτό τον τρόπο, αρκετά όργανα -όπως διαπιστώθηκε στο μικροσκόπιο- εμφάνισαν βελτίωση και αντιστροφή της γήρανσης, όπως το δέρμα, η σπλήνα, τα νεφρά και το στομάχι. Αλλά και το καρδιαγγειακό σύστημα εμφάνισε ενδείξεις αντιγήρανσης και καλύτερης λειτουργίας.

Φυσικά, τα ποντίκια δεν είναι άνθρωποι, παραδέχονται οι ερευνητές και η εφαρμογή της διαδικασίας σε ανθρώπους θα είναι σαφώς πιο πολύπλοκη. Ωστόσο, είναι αισιόδοξοι, γιατί αυτά τα ευρήματα έχουν δείξει ότι πλαστική διαδικασία, συνεπώς είναι πιο δεκτική σε θεραπευτικές παρεμβάσεις από ό,τι νομίζαμε προηγουμένως. 

Τα ευρήματα της έρευνας δημοσιεύονται στο επιστημονικό περιοδικό "Cell". 

 

Send to Facebook Tweet This Share